Evaluation of the status of rangeland health: towards the future

TitleEvaluation of the status of rangeland health: towards the future
Publication TypeConference Proceedings
Year of Publication2005
AuthorsHerrick JE, Pyke D., Shaver P., Pellant M., Melgoza A.
Conference NameProceedings of the Memoria del II Simposio Internacional de Pastizales
Series TitleProceedings II Simposio Internacional de Manejo de Pastizales
Pagination79
Date PublishedApril 20-21, 200
Conference LocationZacatecas, Mexico
Accession NumberJRN00426
ARIS Log Number179549
Keywordsevaluation, future, rangeland health, status
Abstract

In recent years, the health status assessment of grasslands has been greatly improved with the integration of ecological concepts. The "Interpreting Indicators of Rangeland Health" guide, version 3, was developed to provide a rapid assessment of grassland health. This guide uses 17 indicators that evaluate three attributes of grassland health: soil and site stability, hydrological functionality, and biotic integrity. Now it's being applied to various goals, including helping producers focus their management on areas that have a high risk of degradation, or a high probability for renewal. With the publication of version 4.0 in 2005, evaluations have been standardized with a "reference sheet" for each "ecological site" (a soil group that has a similar potency for the production of plant communities). This reference sheet provides a description of the normal variability ranges in the potential condition for each of the 17 indicators. Some quantitative indicators have also been integrated. In the future, it is hoped to make the process even more quantitative, and improve the application of the process at the landscape level. Specifically, it is expected to interpret the effects of the areas surrounding the evaluation area (e.g. runoff). The ultimate goal is to make it as easy, repeatable as possible and, at once, make the results more relevant to producers and other landowners.

En los últimos años se ha mejorado mucho la evaluación del estado de salud de los pastizales con la integración de conceptos ecológicos. La guía “Interpreting Indicators of Rangeland Health”, versión 3, fue desarrollada con el objetivo de proveer una evaluación rápida de la salud de los pastizales. Esta guía utiliza 17 indicadores que evalúan tres atributos de la salud de los pastizales: estabilidad del suelo y sitio, funcionalidad hidrológica e integridad biótica. Ahora se lo esta aplicando a varios objetivos, incluyendo ayudar a los productores enfocar su manejo en áreas que tiene un alto riesgo de degradación, o una alta probabilidad para renovación. Con la publicación de versión 4.0 en 2005, se ha estandardizada las evaluaciones con una “hoja de referencia” para cada “sitio ecológico” (grupo de suelos que tiene una potencia parecido para la producción de comunidades de plantas). Esta hoja de referencia provee una descripción de los rangos normales de variabilidad en la condición potencial para cada uno de los 17 indicadores. También, se ha integrado algunos indicadores cuantitativos. En el futuro, se espera hacer el proceso todavía más cuantitativo, y mejorar la aplicación del proceso al nivel del paisaje. Específicamente, se espera interpretar los efectos de las áreas que rodean el área de evaluación (por ejemplo escurrimiento). El objetivo final es hacerlo tan fácil, repetible como posible y, de una vez, hacer los resultados mas relevante para los productores y otros dueños de tierras.